miércoles, 30 de junio de 2010

Paraguay entre los ocho mejores del mundo

Cuando la prensa consultó a Gerardo Martino, entrenador del seleccionado paraguayo, cuál era su objetivo en este Campeonato del Mundo, el DT argentino manifestó que por lo menos debían llegar hasta las semifinales, en unas declaraciones que, para muchos, sonaron demasiado ambiciosas.

No obstante, Paraguay acaba de derrotar a Japón en una dramática definición por penales. Por primera vez en su historia, llega a la fase de cuartos de final, algo que nunca había alcanzado. Definitivamente, es algo inédito en la historia del fútbol paraguayo.

Pese a este logro histórico, Martino quiere más. Al final del partido con los japoneses, el “Tata” dijo que su equipo hará todo lo posible por llegar más lejos.

Quizás muchos lo miren por encima del hombro, pero el cuadro guaraní parece tener con qué llegar hasta instancias finales del torneo. En primer lugar, un cuadro disciplinado tácticamente, que sabe defender y sobretodo genera peligro en los contragolpes. Segundo, hasta el momento está invicto en el torneo, lo cual es algo que llena de moral a los “albirrojos”. Tercero, que así como los uruguayos tienen el aliciente de “la garra charrúa”, los paraguayos poseen “la sangre guaraní”, esa misma que les impulsa a pelear los partidos de igual a igual y no sentirse menos que nadie.

Empero, el cuadro dirigido por el “Tata” Martino, ex hombre de Newell’s, no la tendrá fácil en la ronda siguiente. Su próximo encuentro es nada menos que España, esa misma selección que, antes del torneo, era archifavorita, pero en su debut con derrota ante Suiza dejó dudas. Luego venció oscuramente a Honduras, y ante Chile mostró un buen primer tiempo que fue suficiente para ganar el partido, y obtener su pasaporte a octavos. En esta fase, acaba de eliminar en el “clásico ibérico” a Portugal (que parecía jugar con diez, porque Cristiano Ronaldo miraba más a las cámaras que a la pelota y sus compañeros); pero más que eso, mostró algo de esa dinámica, ese vértigo, ese fútbol que la llevó a consagrarse como monarca del fútbol europeo, hace dos años.

Con una España que ha ido mejorando a lo largo de la Copa, Paraguay deberá tomar sus precauciones si quiere seguir haciendo historia. En la estadística figura que en dos partidos disputados en los mundiales, nunca le pudo ganar, con un empate y una derrota ante los ibéricos. Pero la selección guaraní está dispuesta a hacer historia, como es la idea del “Tata” Martino.

Párrafo aparte para Japón, que sin duda se mostró como la revelación de este mundial. Su clasificación a octavos de final fue toda una sorpresa, al eliminar a cuadros supuestamente más cuajados, como Camerún y Dinamarca, que en contraparte tuvieron su peor actuación. Para los nipones también ha sido histórico llegar a octavos de final por primera vez fuera de sus tierras, y sin duda alguna tienen equipo para el futuro, con nombres como Heisuke Honda, sin duda su mejor futbolista.

Foto: http://www.cronica.com.mx

martes, 29 de junio de 2010

La dignidad en la derrota

Seguramente todos los medios de prensa se referirán a los triunfos de Holanda y Brasil en la jornada de hoy. La "naranja mecánica" supo golpear en los momentos justos y definió su clasificación. En cuanto al cuadro "canarinho", sus individualidades aparecieron y dejaron en el camino las esperanzas de una selección chilena que buscaba algo más que su presencia en el mundial. Y todos dirán que Holanda y Brasil se medirán en cuartos, en un choque de poder a poder; y quien gane, es seguro candidato al título mundial.

Sin embargo, hoy nos ocuparemos de los derrotados. De esas selecciones que, por no haber logrado lo que está indicado en el reglamento del fútbol, se tendrán que regresar a casa. En esta oportunidad, fueron Eslovaquia y Chile.

Eslovaquia recién consiguió su clasificación a la Copa del Mundo por primera vez, en su cuarto intento. Las expectativas eran pocas. En su grupo, estaba el complicado Paraguay y la actual campeona del mundo, Italia. Con rivales así, lo mejor era pensar que era un gran acontecimiento participar del mundial, y olvidarse de los sueños mayores.

Pero esta Eslovaquia no se rindió. Tuvo la iniciativa en su debut mundialista ante la modesta Nueva Zelanda, ante la que se puso en ventaja y parecía irse con los tres puntos seguros; sin embargo, sólo pudo ganar uno en el final. Ese sabor amargo continuó con la derrota ante Paraguay. Parecía que el retorno sería rápido.

Mas llegó la gran gesta en el último partido, ante el monarca Italia. Tenían que ganar para llegar a octavos de final. Y consiguieron lo inesperado: victoria por 3-2, con dos goles de Robert Vittek, que es uno de los máximos anotadores en este torneo. Además, humillaron al cuadro "azzurro", que se quedó eliminado en primera fase, y encima, último en el grupo.

Tras la hazaña, Eslovaquia jugó ante Holanda de igual a igual, tal como lo hizo ante los desvencijados italianos. Sin embargo, la mayor experiencia y calidad de los holandeses fue determinante. Cuando iban 0-2 y se acababa el partido, generaron un penal en el área naranja. Naturalmente, lo ejecutó Vittek, y anotó el descuento. En su primera incursión mundialista, Eslovaquia se fue con la frente en alto.

Lo mismo podemos decir de Chile. Su última participación fue en Francia '98, donde llegaron a octavos de final; pero a costa de tres empates. El objetivo era volver a ganar un partido mundialista. No lo lograban desde que fueron locales en 1962, cuando llegaron a ser terceros al imponerse 1-0 a Yugoslavia. E
incluso se podría decir que las victorias fuera de casa les eran esquivas desde 1950, cuando golearon 5-2 a los Estados Unidos.

Los rivales, pese a no ser una perita en dulce, se presentaban propicios para la ocasión. Chile venció a Honduras por la mínima diferencia y rompió el maleficio. Luego derrotó a una Suiza amarrete (que no supo qué hacer en desventaja) por el mismo marcador. En ambos encuentros pudo haber ganado por goleada; quizás lo hubiesen hecho si Zamorano y Salas nacían diez años después de su fecha original de nacimiento, y si Humberto Suazo llegaba en mejor forma.

El último partido fue derrota ante España 1-2. Pese a la clasificación a octavos, ese resultado lo condenó al segundo lugar, y por ende debía enfrentar a Brasil. Otra vez fueron derrotados: esta vez por 0-3. No obstante, lo bueno fue que Chile no se tiró atrás, sino que ante ambos rivales del "primer mundo" del fútbol, los encaró tan igual como lo hizo ante Honduras y Suiza. Esto tuvo que ver con el cambio de mentalidad que impuso a la selección "mapocha" su entrenador argentino, Marcelo Bielsa. Muchos criticarán que era mejor tirarse atrás y evitar las derrotas. Pero Bielsa murió en su ley, esa misma que los futbolistas chilenos también asumieron como suya.

Chile y Eslovaquia regresan a casa en octavos de final. Pero ambas selecciones han realizado una buena performance en la Copa del Mundo. Pese a la derrota, queda la dignidad de ambos equipos como ejemplo.

Fotos: http://larepublica.pe
http://www.news.cn

domingo, 27 de junio de 2010

Argentina y Alemania: contundencia con polémica

Las amplias victorias logradas hoy por Argentina y Alemania (que chocarán en cuartos de final) no sólo serán recordadas por lo categóricas que fueron. Esa contundencia en los marcadores no sólo se debió a la efectividad de los delanteros o al mejor desempeño colectivo de los vencedores. En ambas, el fallo del árbitro, influido por lo observado por sus jueces de línea, fue determinante para el desempeño de ambos cotejos.

Los primeros minutos entre Alemania e Inglaterra (un clásico del fútbol mundial) dejaba muy claro que los germanos eran superiores. De entrada anotaron dos goles, y como estaba el partido, se venía una goleada de grandes
proporciones. Pero Inglaterra reaccionó y logró descontar cinco minutos después. Ese inyectó de ánimos a los británicos, quienes fueron con todo por el empate.

En ese intento es que Lampard remata de media distancia, el balón choca en el horizontal y rebota dentro del arco alemán. Por medio de las imágenes posteriores que mostró la televisión, se pudo comprobar que el esférico pasó (y por varios centímetros) la línea de meta. Más el árbitro uruguayo Jorge Larrionda no convalidó el gol. De haberse decretado la igualdad, para el segundo tiempo quizás hubiéramos tenido otro partido, con una Inglaterra animada para lograr una victoria desde atrás.

Por ello, en el segundo tiempo, el cuadro de la Rubia Albión salió con todo, pero a empatarlo. En ese atacar constante, la defensa inglesa se descuidó y en dos contragolpes mortíferos, Alemania le encajó dos goles más, de la mano de Thomas Müller. Faltando veinte minutos para el final, el partido ya estaba decidido en favor de los germanos. Sin embargo, quien sabe si el segundo tiempo empezaba dos a dos, la cosa quizás haya sido distinta.

Pese a esta consideración, lo cierto es que la defensa de Inglaterra dio muchas ventajas a un equipo alemán que ha demostrado ser contundente en ofensiva. Su juego de conjunto nunca se terminó de complementar, y ofreció pobres espectáculo como ese bodrio que fue su encuentro en la primera fase contra Argelia (cero a cero). Además, Wayne Rooney, el astro del Manchester United, nunca dio pie en bola y fue una de las decepciones de esta Copa del Mundo.

En cuanto al duelo en que Argentina se impuso a México, la falla arbitral ocurrió cuando el cotejo estaba sin goles. El equipo de Maradona tomó la iniciativa, pero los aztecas les tomaron el pulso y llegaron algunas veces al arco de Romero.

La historia cambió a los 26 minutos, cuando la valla defendida por el "conejo" Pérez quedó
desguarnecida, y Messi quedó con el balón al frente del arco defendido por dos defensas mexicanos. "Lío" levantó el balón por arriba, y justo intervino Carlos Tévez (la figura del encuentro), quien regresaba de una posición adelantada que se comprobó en la TV, y anotó el polémico gol. Los futbolistas aztecas reclamaron, pero el juez italiano Rosetti ya había validado el tanto.

Con ese gol, México ya no fue el equipo audaz. Argentina aumentó siete minutos después gracias a Gonzalo Higuaín, quien se convirtió el goleador absoluto del mundial. Se puso tres a cero con un extraordinario remate de fuera del área del mismo Tévez, en los primeros minutos del segundo tiempo. Parecía que se venía una catástrofe, sin embargo "el gigante de la CONCACAF" logró descontar por medio de Hernández, su mejor jugador en el torneo.

Definitivamente, el gol validado a Tévez fue determinante para el desarrollo del juego. Quizás Argentina no lo hubiera necesitado: igual se hubiera impuesto a un cuadro mexicano atrevido, aunque sin las individualidades destacadas de los gauchos.

Argentina y Alemania han demostrado ser contundentes. No obstante, sus victorias quedan algo empañadas por los errores arbitrales. Ahora se enfrentarán en cuartos de final, en un duelo de poder a poder que promete.

Fotos: http://www.as.com

sábado, 26 de junio de 2010

La Celeste se reencuentra con su historia

Uruguay ha clasificado a los cuartos de final de la Copa del Mundo, luego de cuarenta años. Sin duda alguna, lo alcanzado por el equipo que dirige Óscar Washington Tabárez es destacable, debido a que en lo últimos años, la celeste se había conformado con ser mero participante de la Copa del Mundo, antes que ser protagonista como lo es en Sudáfrica 2010.

No sólo el hecho de, por lo menos, figurar entre los ocho mejores del mundo, es una forma de reencontrarse con su historia futbolistica de triunfos a nivel mundial, durante la primera mitad del siglo XX. Pero la manera en que derrotó a Corea del Sur (digno rival) también es volver al encuentro con su legado deportivo.

Porque la Corea de hoy le supo hacer frente a Uruguay. Sobretodo en el segundo tiempo, cuando lo complicó e incluso llegó a empatarle. El cansancio y la fatiga ya hacían presa de los futbolistas celestes. Sin embargo, eso que llaman "garra charrúa", que parece transmitirse por las venas, desde Nazazzi, pasando por Varela y llegando hasta Lugano, apareció en un partido que se tornó muy complicado.

Luis Suárez apareció en ese momento clave, con un gol que parecía ser hecho en una definición de campeonato. A este equipo uruguayo no sólo le acompaña la "garra", sino la habilidad de sus delanteros, como Forlán y el mismo Suárez, quienes hacen ganar partidos con sólo una jugada; y un equilibrio táctico en el que destaca la solidez de Lugano en el fondo y la fuerza de Álvaro Pereira y Diego Pérez en el mediocampo.

Ahora viene Ghana, que superó en tiempo extra a un difícil cuadro de Estados Unidos. Por cierto, Ghana es el único sobreviviente africano en el mundial, y alcanzó lo hecho por Camerún en 1990 y Senegal en 2002: llegar a cuartos de final. Además, cuenta con un equipo sólido en todas sus líneas, donde destaca Asamoah Gyan, que ya tiene tres goles en el mundial. De lejos ha demostrado ser el mejor representante de una África cuyos seleccionados han tenido un desempeño para el olvido.

Podría decirse que Ghana será "local" ante Uruguay en el partido por los cuartos de final, que se disputará el próximo 2 de julio en Johannesburgo, como único participante del África. Pero para los "charrúas" no existen esos condicionamientos: comprobado está su desempeño ante la misma Sudáfrica. Nos espera un encuentro interesante, en el que la Celeste demuestre que está para meterse entre los cuatro mejores del mundo, después de varias décadas en el ostracismo.

Foto: http://100goles.rpp.com.pe/

Sudamérica y África: dos caras opuestas

Cuando empezó el Campeonato del Mundo, muchos pensamos que esta competencia iba a ser recordada por el protagonismo de los seleccionados africanos. En primer lugar, por su crecimiento en los torneos internacionales, tanto en los juveniles como los olímpicos, donde incluso han ganado campeonatos. Porque tienen jugadores destacados en las mejores ligas del mundo. Y sobretodo, porque el torneo se disputa en "su" continente".

Sin embargo, en el mundial del que más se esperaba más de ellos, ha sido el más decepcionante en muchos años. Primero tenemos a la selección de Sudáfrica, que se ha convertido en la primera dueña de casa que no pasa la primera fase. Su debut tímido, con empate ante México y su derrota por goleada ante un Uruguay con oficio le pasaron la factura. Ni siquiera su victoria sobre una decepcionante Francia les ayudó. Sólo les queda el consuelo de ver a los mejores equipos del mundo en sus canchas, por quince días más.

Nigeria ya no es la de los años '90, cuando hacía partidos increíbles e incluso ganaba títulos increíbles, como el Oro olímpico en Atlanta '96, dejando atrás nada menos que a Brasil y Argentina. Bien justificado su último lugar en el grupo B, con sólo un punto. Pero la mayor decepción es Camerún, que contaba con el multicampeón Eto'o, y jugadores experimentados como Geremi, Webo y Rigobert Song. Ha cerrado la peor campaña de su historia: tres jugados, tres perdidos.

De Argelia no se esperaba mucho. Para los muchachos del África árabe, ya era un completo éxito estar presentes en la Copa del Mundo luego de 24 años, y se van mucho más contentos por haber conseguido un heroico empate ante Inglaterra, que fue lo único que lograron. Costa del Marfil goleó en su último partido, pero no le alcanzó gracias a la complicidad mutua de brasileros y portugueses. Además, su máxima estrella del Chelsea inglés, Didier Drogba, no llegó en las mejores condiciones producto de una lesión inesperada.

Sólo queda Ghana, que mostró ser la selección más compacta y madura del Continente Negro, y que ha logrado su pase a octavos de final con justicia. Su rival será Estados Unidos, al que ya venció en el mundial anterior. Veremos si repite el éxito e iguala lo logrado por Camerún en 1990: llegar a cuartos de final.

El otro lado de la moneda es Sudamérica. Sus cinco selecciones han obtenido el pasaporte a los octavos de final. Como siempre, Brasil y Argentina se han mostrado como las fuertes, y son candidatas a lograr el título e incluso encontrarse en la final. Para ello, deberán vencer a dos rivales, curiosamente, latinoamericanos: Chile y México, respectivamente. Los primeros han dejado una grata impresión por su juego que busca el arco rival, aunque les falta un Zamorano o un Salas. Los mexicanos sólo dejaron a la vista su gran triunfo ante los desorientados franceses, y su timidez ante los uruguayos.

Por cierto, Uruguay es una selección que ha sorprendido. Sin mucho cartel y con bastante humildad, han consolidado un equipo sólido en defensa y con un ataque explosivo, que ha logrado la hazaña de ganar su grupo luego de 56 años. Parece tener las condiciones de avanzar hacia las instancias finales del torneo, como lo hicieran sus equipos de antaño, esos que ganaron dos olímpicos y dos mundiales. Paraguay comenzó bien con su buen empate ante Italia y su victoria sobre Eslovaquia, mas la deslucida igualdad ante Nueva Zelanda (aunque eliminada, terminó invicta y digna) ha dejado dudas pese a terminar primera en su grupo.

No debemos olvidar a Asia, que por pirmera vez envía dos selecciones a octavos. Corea del Sur tenía que pasar de ronda. Una selección con siete participaciones consecutivas debía lograrlo. Pero lo más sorprendente es lo de Japón. No sólo mostró solidez defensiva ante los cameruneses, a los que vencieron; sino que demostraron contundencia y efectividad ante una deslucida Dinamarca. La experiencia que van adquiriendo, producto de sus constantes participaciones y la excelente organización de su fútbol, generan que los "grandes" de Asia puedan dar estos pasos de gigante en la Copa del Mundo.

Finalmente, Corea del Norte pagó caro su inexperiencia en la competición, aunque el hecho de volver al mundial luego de 44 años es algo histórico. Mientras que Estados Unidos se va consolidando en el ambiente futbolístico internacional. Ya destacan más que México. Cuidado que se van acercando al nivel de los protagonistas.

Foto: http://euronews.net

De los poderosos, sólo Italia quedó afuera

En la última jornada de esta primera fase, varios "grandes" del fútbol europeo corrían riesgo de quedarse fuera de carrera. Habían razones matemáticas, porque no tenían reunido los puntos suficientes y no habían asegurado en el papel su pase a octavos de final; y futbolísticas, porque su juego distaba de tener nivel para demostrar que eran candidatos.

Al final, sólo Italia se quedó eliminada en la primera fase. La derrota ante la poco elegante pero efectiva Eslovaquia la dejó de carrera inesperadamente. Si bien es cierto el cuadro "azzurro" había mostrado una fea imagen en sus empates ante Paraguay y Nueva Zelanda, partidos en los que estuvo en desventaja en el marcador; muchos pensaban que Italia sacaría esa misma fortaleza que sus "colegas" europeos sí tuvieron en la fecha final. Y que el actual campeón no tuvo. Por eso fue eliminada, para la tristeza de millones de "tifosis" decepcionados.

Ni siquiera la vuelta al comando técnico de Marcello Lippi, quien ayudó a Italia a levantar por cuarta vez la Copa del Mundo, cambió una triste realidad de la selección italiana, que ya venía de antes. Desde 1974 no se producía esta tragedia para el fútbol italiano, que por cierto, tiene un equipo campeón de Europa con futbolistas no nacidos en el país de la pasta.

El otro lado de la moneda estuvo de parte de los demás "grandes". Inglaterra volvió a demostrar falta de fútbol, más sacó a la luz su amor propio y el peso de la camiseta, y se impuso a una Eslovenia que vio frustrados sus sueños con un gol en otra cancha, el de Landon Donovan, que le daba la clasificación a los Estados Unidos. Con esto, una de las ex repúblicas yugoslavas se regresaba a casa.

Inglaterra, como decíamos, mostró su fortaleza anímica, pero deberá mejorar. Su rival de enfrente es Alemania, que también pasó a octavos gracias a una sufrida victoria sobre una complicada Ghana (indiscutiblemente la mejor selección africana del mundial). El cuadro teutón definió un partido difícil gracias a una genialidad de Ozil, una de las revelaciones de la primera fase. Definitivamente, el duelo entre germanos y británicos será una "final adelantada" y el pronóstico es reservado.

Finalmente, España aseguró su pase con un poco de suerte y efectividad. Chile dominaba el partido y hacía temblar a la "furia". Pero una salida en falso del portero Bravo dejó el balón a David Villa, quien remató al arco chileno desde 50 metros. Minutos después llegó el segundo gol de Iniesta y la expulsión de Estrada. La selección de la estrella solitaria se quedaba con diez para el segundo tiempo, aunque luego anotaría un gol.

De esta forma, España definió rápidamente su suerte en octavos de final, ante un rival diezmado y preocupado por el resultado del encuentro entre Suiza y Honduras, que finalmente no se hicieron daño y permitieron al equipo "mapocho" acompañar a los hispanos en la siguiente ronda. No obstante, la selección dirigida por Vicente del Bosque aún no ha mostrado su mejor forma, y enfrentará, en un inédito encuentro entre cuadros ibéricos, a un Portugal que no será nada sencillo.

Ninguno de estos ha mostrado gran cosa. Sólo Holanda, en su último partido con Camerún, ha logrado hacer visible un juego ordenado y vistoso, más aún con la aparición de su astro Arjen Robben, quien seguramente comenzará a dar que hablar en las siguientes etapas del torneo. Junto con Argentina, es la única que ha logrado puntaje perfecto, y apunta directo al título.

Sólo seis de los trece seleccionados europeos han pasado la primera fase, incluida la eliminación prematura de los dos últimos finalistas. Y justo los seis se enfrentarán entre sí. De manera que en cuartos de final sólo habrán tres equipos del viejo continente, algo inédito en la historia de la Copa del Mundo. ¿Hora de revisar la organización de sus torneos? ¿Y de paso, sus plazas de extranjeros?

Foto: http://larepublica.pe

jueves, 24 de junio de 2010

Martín Palermo y el gol más esperado de la historia

El martes la Argentina no celebró la victoria contra Grecia, con la que se consolidaba en el primer lugar del grupo. Desde antes del partido, este resultado fue asumido como un mero trámite en el camino que la selección albiceleste se ha trazado, cuyo objetivo final es visto como la obtención de la Copa del Mundo.

Lo que más se festejó fue la segunda anotación. Y sobretodo por el autor del gol: Martín Palermo. El hombre récord de Boca, el máximo goleador de la historia del Club Atlético Boca Juniors. La década que pasó puede dar fe de los títulos nacionales, sudamericanos e internacionales que ayudó a ganar a la institución azul y oro con sus más de 200 goles, que lo hicieron ídolo de una hinchada que al principio lo resistió.

Pero no todo fue color de rosa para el "Loco". Durante su carrera sufrió varias lesiones, que lo alejaron de las canchas durante largos períodos. Su periplo por el fútbol español (Villarreal y Betis) no fue exitoso. No osbtante, Palermo no se rindió, y se siguió esforzando. Cosechó grandes éxitos con Boca, donde tuvo una segunda etapa. Había ganado y logrado todo lo que se propuso.

Sin embargo, tenía una deuda pendiente con la selección argentina. Pese a que en la Copa América del '99 anotó tres goles, se le recuerda más por los tres penales que erró contra Colombia, en un partido para el olvido. Fue duramente criticado. Y por un buen tiempo no fue considerado para vestir la casaquilla albiceleste.

Pese a esos antecedentes negativos con la selección, Maradona lo convocó para las dos fechas finales de la eliminatoria. Argentina podía quedarse fuera del mundial. Empataba a uno de local con Perú. Y en el último minuto, el "loco" anotó el gol de la victoria, clave para esas circunstancias difíciles para el cuadro platense.

Hasta allí, nadie pensaba que Palermo sería considerado para el mundial; sin embargo Maradona lo puso en la lista de los 23, pese a sus 36 años. Eso fue criticado por la afición y el periodismo. Más Maradona no lo llamó por ser un gran jugador: era en reconocimiento a su trayectoria.

Palermo recién pudo estrenarse con la casaca albiceleste en este tercer partido contra Grecia, siete minutos después de que la Argentina se pusiera en ventaja gracias a un gol de Demichelis. Argentina festejaba más el hecho de ganar su grupo con puntaje perfecto, que el de derrotar a los helénicos, quienes le opusieron seria resistencia durante 77 minutos.

Hasta que llegó lo inesperado: Messi intentó llegar al borde del área y remató hacia Tzorvas que bloqueó el tiro; pero su atajada desvió el balón hacia Palermo, quien con su pierna menos hábil (la derecha) colocó el balón al palo izquierdo del guardameta helénico.

Palermo había logrado el sueño de todo futbolista: anotar un gol en el mundial. Por eso todo el equipo lo fue a abrazar. Por eso Diego se emocionó y también lo abrazó. Y todo el pueblo argentino, sea de Boca, de River, del Sacachispas, también quería abrazarlo. Porque el delantero más importante del fútbol platense logró su sueño.

El "loco" quiere más. Ha dicho que es el gol más importante de su vida, pero que espera coronarse campeón el 11 de julio. Con este gol, Martín, te podrás retirar tranquilo, porque ese gol vale más que todos los que hiciste y harás. Pero si logras ese otro sueño, el de ser campeón del mundo, ya te podrás morir tranquilo.

Foto: http://www.larepublica.pe

martes, 22 de junio de 2010

Francia: decepcionante y de cabeza

Aunque en la teoría debía ser el más fuerte de la serie, Francia terminó en un lamentable último lugar del grupo A. El pobre nivel mostrado por "les bleus" fue el reflejo de una interna muy complicada, debido a las malas relaciones entre el técnico Raymond Domenech y algunos jugadores de la selección.

Esta situación no debe ser ninguna novedad. Desde el mundial anterior, en la que Francia logró el subcampeonato, ya existían rencillas entre Domenech y sus dirigidos. Eso se notaba en el rendimiento colectivo del equipo. Sin embargo, para su suerte, Zinedine Zidane quería retirarse en todo lo alto y con su fútbol, condujo a la selección hasta la final, la que perdió por penales. En ese mismo partido "Zizou" fue expulsado por el famoso cabezazo contra Materazzi.

Pese a que en la Eurocopa del 2008 Francia realizó una actuación desastrosa (última en su serie con un punto), Domenech fue ratificado en el cargo. Tras quedar segundo en el grupo 7 de las eliminatorias europeas, la selección gala se clasificó polémicamente a Sudáfrica 2010 al empatar 1-1 con Irlanda de local (ganaron 1-0 en Dublin), con gol de Gallas, asistido por Thierry Henry, quien paró el balón con la mano.

Francia no había demostrado estar bien. Incluso en los partidos amistosos no se notaba la mano del entrenador y había un descontento en la afición. Para colmo de males, Domenech decidió prescindir de Karim Benzemá, uno de sus mejores delanteros. Así llegaba Francia a la primera Copa del Mundo en África.

En el primer partido empataron con Uruguay sin goles, y dejaron una imagen preocupante. Eso se evidenció más en la histórica derrota ante México, que los superó claramente. Justamente en el entretiempo de este cotejo, se produjo el incidente que fue la gota que derramó el vaso. La discusión del delantero Nicolás Anelka (con sus antecedentes) con Domenech, que derivó en insultos groseros contra éste último. El dato se filtró en la prensa y Anelka fue separado de la selección.

Ese clima tenso generó reacciones en los futbolistas franceses, quienes en solidaridad con Anelka, decidieron no entrenar. Domenech sentó a los "huelguistas" y puso a otros futbolistas que no había tomado en cuenta para el último partido ante Sudáfrica. El resultado era previsible: victoria de los "Bafana-Bafana" por dos a uno. Y eliminación de ambos, en el caso de Sudáfrica la primera vez que el cuadro local no pasa la fase de grupos.

Francia volvió a quedar último en su grupo, tal como en 1966 y 2002. Pero esta campaña ha quedado marcada por la falta de liderazgo, tanto del entrenador como de alguno de sus dirigidos que pueda ser el nexo, como lo fue Zidane en su momento; además del clásico problema del fútbol frances de la caudillo-dependencia en la cancha. Tras el mundial, Laurent Blanc, otrora gran defensa de la escuadra campeona en 1998, reemplazará a Domenech. Y se espera que recomponga las relaciones rotas.

Foto: AFP.

Uruguay, ganador del "grupo de la muerte"

La selección uruguaya se ha impuesto con toda justicia en el grupo A del Campeonato del Mundo, el cual fue denominado "el de la muerte", debido a que los integrantes del mismo se encontraban, aparentemente, en igualdad de condiciones. Se suponía que Sudáfrica iba a pesar por ser local; México ya es animador de los torneos mundiales; y Francia tenía el aliciente de sus excelentes individualidades y el ser actual subcampeón del mundo.

No obstante ser considerado un equipo de respeto, mas que nada por su tradicional "garra", las últimas actuaciones de Uruguay no lo avalaban. La imagen de multicampeón de las primera mitad del siglo XX quedaba muy lejana. Sólo había estado presente en tres de las seis Copas del Mundo anteriores. Y de esas, sólo en dos pasó a octavos de final, como mejor tercero. En la edición del 2002, no pasó la primera fase; aunque su último partido fue memorable: tras ir 0-3 ante Senegal al finalizar el primer tiempo, logró empatarlo en el segundo. En sus útlimos 17 partidos mundialistas, sólo había ganado uno.

Tras conseguir una clasificación agustiosa, la selección uruguaya acudió a Sudáfrica con una actitud de humildad, sabiendo que en el papel no figuraba como favorito, pese a tener más historia que sus rivales. En la etapa de preparación, su técnico Óscar Washington Tabárez reforzó bien su bloque defensivo, y trabajó bien el ataque, que quedaría comandado por delanteros peligrosos como Diego Forlán y Luis Suárez, de gran temporada en el Atlético de Madrid y Ajax de Amsterdam, respectivamente.

Este trabajo dio resultados. Primero supo sacar un buen empate ante Francia, en un partido en el que prefirió estudiar al rival (y de paso desnudando sus deficiencias). Sabiendo que tenía recursos, salió con actitud ofensiva contra Sudáfrica y lo goleó tres a cero en su propia casa, resultado que prácticamente lo clasificaba a Octavos. No conforme con eso, controló a una tímida selección mexicana, que no tuvo la misma actitud que ante los franceses, y la derrotó uno a cero.

Uruguay ha hecho historia. Tras años sin vencer en un solo partido, ganó dos en la primera fase, en la que ha terminado sin encajar un sólo gol. Además, se ha coronado ganador de su grupo tras 56 años. Y con muestras de solidez defensiva y peligrosidad en el ataque, algo que cualquier selección quisiera lograr.

El próximo reto es Corea del Sur, un equipo que por vez primera ha pasado la fase inicial en un mundial fuera de casa (pues lo logró solamente cuando fue anfitrión junto a Japón en el 2002). Un conjunto que es rápido, y sobretodo, aguerrido. En el papel, no debería tener problemas con los surcoreanos. Pero la receta para Uruguay debe ser la misma: humildad y trabajo.

Foto: http://www.elpais.com.uy

La "Furia" gana, pero sigue sin convencer

España ha derrotado dos a cero a Honduras, y se mantiene vivo en el Campeonato del Mundo. Para las estadísticas, todo indica que si derrota a Chile al menos por uno a cero, ya está dentro de los octavos de final. Sin importar lo que suceda entre los casi eliminados centroamericanos y la siempre complicada Suiza.

Y sin embargo, a esta selección española le faltan esos ingredientes que le puso a esa "paella", vale decir, el estilo de juego que lo consagró campeón en la Eurocopa del 2008. La velocidad, el toque y la efectividad de sus delanteros fue clave para la obtención de ese título. Todo eso parece haber pasado al olvido, en sólo dos años.

Ante Honduras, la "furia roja" pudo anotarse una goleada parecida a la que propinó Portugal a los norcoreanos. Empero, España erró demasiadas ocasiones de gol (incluido un penal desviado por David Villa), y si se impuso fue por las licencias defensivas del cuadro "catracho", y porque con excepción del delantero Suazo, del Inter italiano, su ofensiva no tiene el peso de otras selecciones. Con Suiza, la selección española mostró las mismas falencias, y perdió ante un rival que nunca lo había derrotado.

España debe vencer a Chile en su último partido para asegurar su clasificación. Sin embargo, esto no será nada fácil. Los futbolistas chilenos han llegado a la Copa del Mundo con otra mentalidad (por primera vez), gracias a la dirección de su entrenador, el argentino Marcelo Bielsa, quien ha inculcado a sus dirigidos el juego ofensivo, la marca a presión al rival, pero sobretodo el no sentirse inferior a nadie.

Entonces, este partido será abierto y no hay un favorito. Que no crean los españoles que por más figuras que tengan y que por ser una de las ligas más competitivas del mundo, lo tienen asegurado. Chile tiene armas con qué hacer daño, lo demostró hoy ante Suiza, a la que derrotó por uno a cero. España todavía puede quedarse afuera.

Festín lusitano. Después del luchado partido que le hizo a Brasil, quedó la sensación de que Corea del Norte, aunque modesta, le haría una resistencia parecida a Portugal, que en su debut no lució. Los asiáticos parecieron controlar a los lusitanos, aunque se fueron con desventaja de 0-1 al descanso. Sin embargo, la falta de roce internacional les pasó la factura. Y Portugal comenzó a llenarles la canasta hasta redondear un aplastante siete a cero, la mayor goleada de la Copa.

Se podrá decir que pasó por encima a un equipo débil. No obstante, lo de Portugal tiene mérito por dos razones: nadie pensaba que esto sucedería, precisamente por la forma en que Corea del Norte jugó ante Brasil (adormecido en ese primer cotejo); y que a rivales de ese nivel hay que golearlos. El equipo de Cristiano Ronaldo está prácticamente clasificado a octavos de final, y sin duda ofrecerá lo mejor en el último juego ante la selección "canarinha", que mostró su mejor forma ante Costa del Marfil el domingo, y pelearán por ver quién quedará en primer lugar del grupo.

Foto: http://www.rtve.es

domingo, 20 de junio de 2010

Los grandes del fútbol europeo están complicados

Transcurridos diez días del inicio del Campeonato del Mundo, los grandes favoritos del viejo continente no tienen segura su clasificación a la próxima ronda. Incluso podrían quedar eliminados en primera ronda, lo cual constituiría un verdadero fracaso para sus aspiraciones de llegar lejos en el torneo.

El caso más dramático es el de Francia. La derrota ante México (0-2) ha complicado seriamente su permanencia en el Mundial. Con sólo un punto, deberá derrotar nada menos que a Sudáfrica, el equipo local, que también saldrá a matar para no convertirse en el primer dueño de casa que no pasó la primera fase. Lo que complica más las aspiraciones de los galos es la complicada interna que vive la selección, luego de que la Federación francesa decidiera separar a Nicolás Anelka, quien insultó al cuestionado técnico Raymond Domenech durante el entretiempo del cotejo con los aztecas. Además que los "franchutes" no juegan a nada.

Aunque menos complicada que Francia, la selección de Inglaterra no la tiene segura. El cuadro británico ha quedado en la retina del espectador por dos cuestiones puntuales: el "blooper" de su arquero Green en el empate (1-1) ante Estados Unidos; y el pésimo juego mostrado en la igualdad sin goles ante Argelia. Le queda el encuentro ante Eslovenia, que deberá ganar sí o sí, aunque no será sencillo, tanto porque esta selección no es una perita en dulce, y los ingleses están lejos de su mejor nivel.

Alemania comenzó aplastante: arrasó cuatro a cero a Australia. Pero luego se complicó con su derrota ante Serbia, además de errar un penal. El último partido que disputará será ante Ghana, rival que no será difícil de superar, pues es lo mejor que ha mostrado África hasta el momento. Además, no contará con su goleador Klose, expulsado de manera infantil ante los serbios.

La actual campeona del mundo, Italia, también se puede quedar fuera temprano. El empate ante Paraguay, si bien es cierto no era bueno, podría estar en los cálculos puesto que los guaraníes han mostrado su mejor forma. Pero la última decepción ha sido igualar con una sorprendente Nueva Zelanda. La misión de Italia será derrotar a la debutante Eslovaquia, para no quedarse en primera fase como en 1950, cuando eran los vigentes campeones.

Otra selección favorita era España, por ser la última campeona europea, y por tener quizá la mejor plantilla de jugadores de su historia. Pese a todos sus intentos, no pudo vulnerar la defensa suiza, que se batió bien y encima les marcó un gol con el que ganó el partido. Ahora deberá demostrar que sólo fue un tropezón y que se levantará ante el modesto Honduras y el ahora seguro equipo de Chile, dirigido por Marcelo Bielsa.

No todo es malo para Europa. Además de Brasil, que hoy aseguró su presencia en octavos de final al derrotar a Costa del Marfil (3-1), Holanda es la única selección europea que también está en esa misma condición, con su triunfo por la mínima diferencia ante Japón. No obstante, su juego no ha convencido al espectador, quizá por que su estrella Arjen Robben no ha podido ser de la partida aún, debido a su lesión.

¿Las otras selecciones? Grecia logró voltearle el partido a Nigeria, y hasta el momento ha conseguido más de lo que se esperaba. Eslovenia casi consigue su clasificación ante Estados Unidos, y podría tumbarse a Inglaterra en la última fecha. Serbia dio un paso de gigante con su victoria sobre Alemania. Dinamarca eliminó a Camerún, y ahora debe vencer a los japoneses para clasificar. Suiza sorprendió a España, y esos tres puntos son fundamentales. Por otro lado, Eslovaquia sí la tiene complicada: tendrá que vencer a una necesitada Italia para tener posibilidades de acceder a la siguiente fase.

Falta Portugal, que en su debut no pudo con Costa del Marfil (0-0) y ahora debe demostrar que es superior ante un aguerrido conjunto de Corea del Norte. Y después intentar una victoria ante un Brasil clasificado, que en su último partido jugará más distendido.

Falta decir que esto no significa una crisis del fútbol europeo, sino de sus equipos grandes.

Foto: www.eleconomista.com.mx

sábado, 19 de junio de 2010

El país que inventó el fútbol no puede jugar tan feo

Inglaterra, esa misma nación que es considerada como la inventora del fútbol, no puede desprestigiar de manera tan alarmante su historia con respecto a este deporte. Lo acaba de hacer durante su empate con Argelia a cero goles, en el partido más aburrido que se haya jugado en este Campeonato del Mundo.

Espectar este cotejo fue una invitación permanente al bostezo y las ganas de creer que peor no se puede jugar al balompié. Inglaterra se mostró torpe al momento de atacar el arco de su rival africano. Rooney parecía cuidarse las piernas y no acertaba ninguna jugada. Heskey se tropezaba con sus pies en sus intentos de rematar. Gerrard sólo era ganas. El resto del equipo cumplió una actuación discreta.

La selección de la Rubia Albion demostró inoperancia total en este encuentro. Ni siquiera en el partido que jugó ante los Estados Unidos mostró este nivel. Parecía que Inglaterra no era dirigida por Fabio Capello, un técnico ganador en todos lados, pero que hasta ahora no ha hecho sentir su mano en el equipo.

Mucho mejor parada quedó Argelia, que pese al pobre espectáculo, se mostró más eficiente en su objetivo de mantener su arco en cero. Supo controlar las llegadas inglesas, y de cuando en vez se daba maña para llegar al área rival. Aunque no tiene el nivel suficiente como para dar alguna sorpresa.

Inglaterra sólo ha sumado dos puntos. Tiene la obligación de derrotar en su ¿último? partido a Eslovenia, que pese a haberse quedado con la bronca de haber empatado con Estados Unidos a dos goles (ganaba dos a cero en el primer tiempo), va delante en el grupo con cuatro puntos y tiene la primera opción para clasificar.

Empatar tampoco le conviene a Inglaterra. Si se da esto, y Estados Unidos iguala ante Argelia (también con bronca por un gol mal anulado contra los eslovenos en el final de un partido que perdían), la cantidad de goles podría favorecer a la selección norteamericana. Si Inglaterra no gana, se puede quedar fuera en la primera fase, como ya ocurrió en 1950 y 1958.

Sorpresa serbia. Alemania venía como indiscutible favorita ante Serbia, perdedora en su debut ante Ghana. Pero como los nigerianos ante Grecia, una tontería lo dejó con diez. Klose fue expulsado a los '30 debido a una falta por detrás. Luego Serbia aprovechó y se fue al descanso con ventaja en el marcador.

Alemania intentó empatar, e incluso tuvo la posibilidad de empatarlo con un penal cobrado por una mano de Ivanovic (otra vez como ante Ghana). Pero Stojkovic le atajó el disparo a Podolski, quien tuvo una tarde para el olvido. El técnico Loew se la jugó y puso varios atacantes, aún en desventaja numérica. Sin embargo, no pudo empatarlo y Serbia se llevó tres puntos importantes en su lucha por la clasificación a octavos.

La selección teutona deberá esperar lo que acontezca entre Ghana (tres puntos) y Australia (cero puntos). La victoria de los oceánicos sería lo ideal para los germanos, aunque en el papel es bastante improbable. Pero igual debe salir con todo a derrotar a Ghana en el último partido. Para Serbia, esta victoria vale oro y debe ratificar su clasificación en la última jornada.

Foto: AFP

viernes, 18 de junio de 2010

Argentina: bien adelante, con dudas en el fondo

Maradona debe estar con sentimientos encontrados. No es que la contundente victoria por cuatro a uno sobre Corea del Sur le genere esta contradicción, sino las circunstancias que generaron esta goleada de la escuadra albiceleste, y que necesita tener en cuenta para lo que se viene, pues se relaciona con el rendimiento de su equipo.

Primero, Maradona puede estar tranquilo: tiene a un goleador de raza como Gonzalo Higuaín, que ratifica su gran temporada en el Real Madrid español. Demostró que tiene buen sentido de la ubicación para pescar el balón e inflar las redes. Con sus tres goles de hoy, es el máximo anotador (temporalmente) y alcanza lo hecho por sus compatriotas Guillermo Stábile en 1930 y Gabriel Batistuta en 1994 y 1998, quienes se anotaron "hat-trick" en esos mundiales.

Segundo, el técnico de la selección argentina cuenta con recambio. Carlitos Tévez se jugó un gran partido, e hizo sufrir a la zaga surcoreana. Pero cuando el delantero del Manchester City se cansó, fue reemplazado por Sergio Agüero, quien le dio un respiro al equipo, se juntó muy bien con Messi, y causó los mismos efectos que cuando Tévez estuvo en la cancha.

Pero por otro lado (y aquí viene el problema), Argentina, frente a rivales de menos fuste como Corea del Sur, mostró varias falencias en su zona defensiva. El error garrafal de Demichelis antes de la finalización del primer tiempo ocasionó el gol de descuento de los asiáticos. Ese tipo de licencias, ante selecciones de más nivel, le pueden costar más caro a la albiceleste. Si bien Maradona ajustó el lado de Jonás Gutiérrez, colocando como volante por derecha a Maxi Rodríguez, la zaga central deberá estar más atenta.

Pasando a otro tema, las fallas defensivas fueron las que determinaron el trámite del partido. El autogol de Chu Young Park (una jugada desgraciada) desbarató los planes de Corea del Sur. De allí en adelante, Argentina jugó más cómodo y anotó un segundo gol, esta vez de autoría de Higuaín. Pero la falla de Demichelis a poco del final del primer tiempo les dio esperanzas a los surcoreanos, que se fueron al descanso con sólo un gol abajo.

Esto les dio alas a los asiáticos, quienes en el segundo tiempo salieron con el mismo esquema, pero con más llegadas al área argentina. Esos avances dejaron más libre sus zona posterior, pero Argentina no podía aumentar el marcador. Maradona hizo bien el cambio: reemplazó a Tévez por el "Kun", quien refrescó el ataque de los bicampeones del mundo, y colaboró con Messi en la tarea de ablandar la defensa de Corea, que no pudo ante dos embates más del "Pipita".

Argentina está prácticamente clasificada a octavos de final. Pero debe pensar en su futuro, porque tendrá rivales mucho más exigentes en lo que se viene. Lo cierto es que, pese a la lluvia de críticas, Maradona está demostrando que sabe transmitir su idea futbolística. Y parece estar lográndolo.

Grecia resucita y Nigeria agoniza. Las "águilas verdes" derrotaban uno a cero a los helénicos y eran superiores en la cancha. Todo hacía indicar que Nigeria ganaría el partido, pero una reacción infantil de Kaita dejó a los nigerianos con diez. Grecia aprovechó la desventaja numérica de su rival, lo empató antes que finalice la primera mitad, y selló su primera victoria mundialista a los 26 del segundo tiempo.

Con ese resultado, Nigeria queda al borde de la eliminación y deberá derrotar a Corea del Sur, y esperar que Argentina se "pasee" con Grecia; pero ésta selección saldrá dispuesta a conseguir un resultado histórico ante los platenses para cerrar la boca a quienes la consideraban "la cenicienta" del grupo.

jueves, 17 de junio de 2010

Las tragedias del fútbol francés

Francia acaba de perder dos a cero ante México, y está casi eliminada de la Copa del Mundo. Pero ese no es su principal problema. Hay un asunto muy importante que debe resolver de cara al futuro, y que ha estado presente en casi toda su historia futbolística.

Cuando Francia alcanzó sus picos más altos en la historia de los mundiales, se debió a las grandes individualidades que ha producido su fútbol. En principio, Francia fue un constante participante de las Copas del Mundo. Hasta que en 1958, de la mano de su goleador Just Fontaine, llegó a un inesperado tercer lugar en el mundial de Suecia, con un equipo con contundencia ofensiva donde también destacaba el fútbol de Kopá y Vincent.

Pasó esa generación, y volvió el ostracismo a Francia. Para su suerte, a fines de la década de los '70 aparecería su primer gran genio: Michel Platiní. De la mano de uno de los volantes más talentosos que haya dado el balompié en el mundo, Francia otra vez estuvo cerca de la gloria. Aunque en 1978 no pasaron la etapa de grupos, en 1982 llegaron cuartos, y en 1986, terceros. Además, lograron ganar la Eurocopa de 1984.

Pero el tiempo se le acababa a Platiní, quien se retiraba de la selección. Y Francia volvía a quedar huérfana de un conductor. Estuvo ausente dos mundiales consecutivos. Hasta que en 1998, siendo organizador de la Copa del Mundo, estrenó su regreso y un nuevo caudillo.

Se trataba de Zinedine Zidane, quien brillaba por esos años en la Juventus de Italia. Con su fútbol mágico, guió a Francia a ganar por vez primera la Copa del Mundo en el '98. Además ganaron la Eurocopa del 2000 y la Copa Confederaciones del 2001. La selección francesa parecía imbatible.

Para el mundial del 2002, Francia era archifavorita. Empero, no contaban con que "Zizou" se lesionaría, y no podría jugar los dos primeros partidos de este torneo. Los galos perdieron ante Senegal y luego empataron con Uruguay sin goles. Zidane volvió en el último partido ante Dinamarca, pero no en las mismas condiciones. Y la selección del "gallo" cayó dos a cero. Eliminada en primera fase y sin marcar goles. En el 2006, Zidane condujo a su selección hasta la final. Pero la historia con Materazzi es conocida.

Ahora Francia necesita golear a Sudáfrica, que está herida y tratará de reivindicarse ante su gente; y depende de que en el duelo entre México y Uruguay, uno de los dos se alce con la victoria. Que pase lo segundo es más fácil que lo primero, porque Francia no ha demostrado tener argumentos para hacerlo, Y sobretodo, porque en el primer mundial donde Zidane está ausente, parece ser más necesario que nunca.

La selección gala necesita que aparezca otro Platiní o Zidane para permanecer en la órbita del fútbol. De lo contrario, puede volver a caer en los hoyos descritos anteriormente. Esa es su tragedia.

¿México? Nuevamente demuestra su consolidación dentro del concierto del fútbol mundial. Y parece acostumbrarse a la idea de jugar en equipo, y no depender de un astro.

Foto: http://www.ole.com.ar

Del maracanazo al pretoriazo

Uruguay demostró porqué, pese a no encontrarse actualmente entre las potencias del fútbol mundial, siempre será un equipo de respeto. Aunque no gane una Copa del Mundo hace seis décadas y no haya podido revalidar esos éxitos en los últimos años. Aunque sólo haya estado presente en dos de los últimos cinco mundiales. Aunque sus equipos no ganen la Copa Libertadores por más de dos décadas y la selección no gane la Copa América desde 1995, esa misma que ganó 14 veces.

Y siempre será un seleccionado respetable pese a estas condiciones, porque aunque no tengan esa estirpe ganadora que los caracterizó por buen tiempo, sus futbolistas mantienen en su sangre eso que llaman garra, heredado de los Gradín, Nazazzi, Petrone, Castro, Ghiggia, Schiaffino, Máspoli, y otros grandes jugadores que fueron campeones con Uruguay en el pasado. Y en algunos partidos la han demostrado.

Con esa misma garra con la que se adjudicaran dos oros olímpicos en los años '20, y los mundiales de 1930 y 1950, Uruguay salió a jugar con todas sus cartas contra el dueño de casa, Sudáfrica, esta selección que prometía por su condición de local, pero que parece que ahora ni con eso le bastará.

En los cinco primeros minutos Sudáfrica encimó al otrora dos veces campeón mundial (recuérdenlo). Pero el cuadro charrúa aguantó el breve vendaval de los sudafricanos, e inmediatamente tomó el control del partido. Con un Forlán más retrasado, pero igual de peligroso; y con Suárez que hacía daño con sus desbordes por derecha; Uruguay parecía decidido a lograr otra hazaña como visitante, como aquella que lograra hace sesenta años en la cancha del Maracaná contra Brasil.

Al terminar el primer tiempo los celestes (en este partido de blanco) se fueron con ventaja de un gol, gracias a su héroe moderno, Diego Forlán. Pese a que Sudáfrica deseaba empatar, su inoperancia era mayor que sus ganas. Uruguay controlaba el partido, e generaba peligro en el área de los "Bafana Bafana". A quince del final Suárez fue derribado en el área por el portero sudafricano Khune, quien debió irse a las duchas por falta al último hombre. Forlán aumentaba la diferencia a dos. Como si fuera poco, en el último minuto Suárez (gran figura) centró al área chica para que Álvaro Pereira sentenciara el marcador.

Uruguay ganó con justicia. Con ese tres a cero está prácticamente en octavos. Y tiene argumentos para llegar más lejos. No sabemos si para repetir las hazañas de sus abuelos futbolísticos, pero con seguridad cuenta con solidez en sus líneas y gran peligrosidad en su ataque para hacer daño a cualquier selección, como se lo hizo al dueño de casa, que está casi fuera del torneo.

España, lo mismo de siempre. La selección ibérica perdió en el debut ante una ordenada Suiza y volvió a sembrar los temores de siempre. En las últimas copas del Mundo, España siempre llegó como candidata. Y en esta edición, más que otras veces. Su éxito en la Euro 2008 y el contar con quizás la mejor selección de su historia, reforzaba esa condición. Pero Suiza, una selección con la que nunca perdió en toda su historia, supo controlar el ataque español y golpeó primero. De allí en adelante, "la furia" buscó el empate durante todo el partido, pero nunca lo consiguió. Ahora debe ganar a Chile y Honduras si no quiere quedarse en la previa como en 1998.

Chile hace historia. Tras doce años de ausencia, "la roja" retornaba a la Copa del Mundo. Y lo hacía ante otra selección que volvía: Honduras, que se hacía presente luego de 28 calendarios. Los trasandinos se impusieron a los centroamericanos por uno a cero, y lograron ganar un partido mundialista luego de 48 años, siendo su última victoria la conseguida ante Yugoslavia por el mismo marcador, en el mundial que organizaron en 1962. Además, es su primer triunfo fuera de sus tierras tras seis décadas.

Durante todo el partido, Chile fue inmensamente superior a su rival, tanto por jerarquía de sus futbolistas como por el planteo de su técnico, el argentino Marcelo Bielsa. El uno a cero en favor de los chilenos es muy distante de lo que se vio en el terreno de juego. Las ocasiones erradas podrían costarle a Chile, en caso la clasificación se defina por diferencia de goles. Por ello deberá afinar la puntería ante suizos y españoles.

Foto: http://www.losandes.com.ar

miércoles, 16 de junio de 2010

Una Corea con Norte

Tendría que escribir sobre Brasil y su discreta (aunque victoriosa) actuación en su debut mundialista, pero prefiero hacerlo sobre Corea del Norte. A pesar que haya sido el único seleccionado que en la presente jornada no haya sumado puntos, y que no tenga grandes figuras jugando en las mejores ligas europeas.

Disculpen que esriba en personal. Cuando veía por la televisión a los jugadores de Corea del Norte entonar su himno patrio, se notó a uno de ellos, el delantero Jong Tae Se, que al momento de hacerlo lloraba. Y a mí también me dieron ganas de llorar. Cuando uno está fuera de su país y escucha alguna canción de su tierra, se emociona. Y debe sentirse más esa emoción cuando se escucha el himno.

Desde ese instante pude comprobar que, aunque equipo pequeño, esta Corea del Norte no iba a ser presa fácil del poderoso "scratch". El amor a la patria, y el darlo todo por la camiseta de un país, es fundamental para no temer a ningún rival. Por más que hayan pasado 44 años de ausencia en Copas del Mundo.

Los brasileros, fieles a su estilo, tomaron la iniciativa. Robinho fue el atacante más peligroso de los auriverdes, aunque también destacó Maicon por la banda izquierda. Sin embargo, la defensa norcoreana se comportó a gran altura durante todo el primer tiempo. Y no es que aguantaran atrás y reventaran todas las pelotas: salían jugando desde el fondo, e incluso llegaban al área contraria, donde el mismo Jong Tae Se incomodaba. El "Rooney asiático" tuvo a maltraer a Lúcio y compañía en la zaga brasilera.

Brasil se impuso más por peso de la camiseta, que por ser mejor que su corajudo rival. Maicon anotó primero ante un descuido del portero Ri Myong Guk. Quince minutos después Elano amplió el marcador, tras gran pase "en callejón" de Robinho. Cuando parecía que el marcador era definitivo, Ji Yun Nam apareció en medio de la zaga "verde-amarelha" para poner el de honor para los norcoreanos.

Aunque haya perdido el partido, Corea del Norte ha ganado el campeonato de la dignidad. Y el del respeto del público. Porque enfrentó sin complejos a un Brasil desdibujado, y además tuvo momentos de buen fútbol, sin levantar la pelota del piso. No serán una perita en dulce para portugueses y costa-marfileños, quienes decepcionaron en la previa al igualar sin goles.

Por el lado del Brasil, Dunga tendrá que evaluar en su conciencia por qué dejó a astros de la talla de Ronaldinho y Adriano, quienes hubieran dado un peso más ofensivo al equipo "canarinho". Porque aunque defiende bien, no gusta. Y la falta de contundencia le puede pasar la factura.

Nueva Zelandia de los milagros. Cuando parecía que una esforzada (pero limitada) selección de Eslovaquia se llevaba los tres puntos del campo de Rustemburgo, Nueva Zelandia, que nunca sumó puntos en un mundial, lo empató en el final. Dura lección para los europeos sobre la importancia de asegurar el marcador, y premio para el cuadro oceánico que parte igual con los demás integrantes de su serie.

Foto: El Comercio de Ecuador.

lunes, 14 de junio de 2010

Japón y Paraguay, las sorpresas de la jornada

Cuando se supo qué equipos integraban cada grupo, se daba por desccontado que habían seleccionados favoritos, y otros que más bien debían conformarse con un papel menor. Aquellos que no tenían nada que perder, y que participan sin más obligación que esa.

Es el caso de la selección del Japón, de la que al conocerse que tendría que enfrentar a Holanda, Dinamarca y Camerún, se presumió que era la "cenicienta" de la serie. Y en su primer partido ante los africanos no partía como el llamado a tener la iniciativa. Mas bien los "leones indomables" liderados por el multicampeón Samuel Eto'o, tenían la obligación de imponerse. La historia lo avalaba: Camerún llegó hasta cuartos de final en Italia '90 y fueron campeones olímpicos en el 2000. Japón sólo pasó una vez la primera fase, y en el mundial que co-organizó con Corea del Sur.

En efecto, Camerún fue el equipo que pasó al ataque, mientras que Japón prefirió un esquema conservador. Por más que Camerún se esforzó por ponerse adelante en el marcador, sus intentos terminaban en rechazos de balón o limpias salidas de la defensa asiática. Pero Japón no utilizó la táctica del murciélago; algunas veces se "escapó" de su área para causar algún daño en la de los contrarios. Y en una de esas salidas logró hacerlo, a falta de seis minutos de la finalización del primer tiempo.

El segundo tiempo fue una repetición del primero. Camerún pudo empatarlo en el final, pero el golero japonés lo evitó. Al final, se consumó la sorpresa: victoria de Japón, que da un paso fundamental para una probable clasificación. Por el lado de los africanos, la cosa está complicada. Eto'o, Geremi y compañía pueden regresar a casa temprano. Aunque la derrota de los daneses ante Holanda los puede favorecer.

Garra guaraní.
La otra sorpresa de la jornada es Paraguay. Es obvio que el cuadro guaraní no es novato en Copas del Mundo: es su cuarta participación consecutiva. Y ha hecho campañas aceptables. Pero enfrente tenía a un seleccionado como Italia, que además de ser campeón del mundo, tiene mucha historia detrás.

El cuadro "azzurro" sabía que no enfrentaría a un rival fácil. Pero dentro de los cálculos, conseguir los tres puntos era posible. Sin embargo, casi pierde todo. Porque Paraguay salió a jugar con un esquema defensivo muy parecido al de los italianos; por eso a los dirigidos por Marcelo Lippi les costó superar a los paraguayos.

Antes de la finalización del primer tiempo Paraguay se puso en ventaja. Los italianos no hubieran empatado si no fuera por otro "blooper" de un arquero: esta vez le tocó al paraguayo Villar, quien salió mal a cortar un centro que capitalizó De Rossi y anotó el uno a uno definitivo. No jugó Pirlo, pero fue bueno observar que el volante Pepe se puso al equipo peninsular al hombro. Esto servirá de ayuda a los "azzurros" para los cotejos que se vienen. Paraguay, más bien, tiene un futuro promisorio y de no ocurrir nada fuera de lo común, debe decir presente en Octavos.

Fotos: http://www.elnuevoherald.com - http://www.ultimahora.com (Paraguay).

La "naranja mecánica" gana sin despeinarse

Tras ocho años de ausencia, Holanda retornaba a una Copa del Mundo. Aún así, asoma como favorita para llegar a la final. Como su clásico rival Alemania, la "naranja mecánica" ha realizado un recambio generacional interesante" que le ha dado nuevas figuras, con las cuales puede garantizar que será animadora del máximo certamen futbolístico.

Su reaparición fue ante Dinamarca. Como era de esperarse, durante todo el primer tiempo Holanda atacó y generó situaciones de gol, pero su rival, dirigida por un histórico como Morten Olsen, le hacía una gran resistencia. Formó un esquema defensivo muy sólido y la escuadra naranja parecía no tener con qué romper la zaga danesa. El fin de la primera parte dejó satisfechos a los daneses.

Pero al comenzar el segundo tiempo el equipo dirigido por Bert Van Marwijk se encontró con una jugada inesperada (desgraciada para los escandinavos). Un centro de Van Persie que no parecía traer mayor peligro iba hacia la cabeza de Poulsen (de gran actuación en el primer tiempo), pero desgraciadamente su desvío fue a parar en la espalda de Agger, introduciéndose el balón en el arco danés.

Esta incidencia obligó a Olsen a cambiar su libreto, que le fue muy eficiente en el primer tiempo. Y tuvo que dejar su esquema conservador. No obstante, Holanda mantuvo el dominio del partido hasta el final. El segundo gol llegó faltando cinco minutos para el término del encuentro.

Con suerte o sin ella, Holanda puede respirar tranquila. De lejos ha demostrado ser el cuadro más fuerte de su grupo. Aún sin la presencia de su estrella Arjen Robben, quien espera recuperarse para disputar los siguientes partidos, tiene condiciones para llegar a instancias finales. Pero deberá ajustar algunos aspectos en su producción futbolística.

Por el lado de Dinamarca, el cuadro rojiblanco debe asumir esta derrota y demostrar que es superior a Japón y Camerún en su próximos partidos, para posicionarse en la siguiente fase de la Copa del Mundo.

Foto: Diario La Razón de Argentina.

domingo, 13 de junio de 2010

Alemania es candidata

Un equipo como Alemania, que golea en su primera presentación mundialista, tiene chapa de aspirante al título. Y más si es ante un rival como Australia, que venía de hacer un mundial aceptable (llegó a octavos de final y perdió con Italia por causa de un polémico penal). Y que además de eso, para la reciente eliminatoria decidió no pertenecer a la Confederación de Oceanía para jugar en la asiática, e igual lograr una nueva clasificación a la Copa del Mundo.

Hay que advertir que el cuadro dirigido por Joachim Loew no se encontraba frente a un equipo bisoño. Para muestra un botón: en los cinco primeros minutos Australia tomó la iniciativa, e incluso casi marca en la valla germana. Pero pasados estos sustos, el cuadro europeo le quitó el dominio de las acciones rápidamente y comenzó a atacar. Esto rindió sus frutos y a apenas a los 7' ya estaba arriba en el marcador. El primer tiempo terminó dos a cero.

Australia trató de equiparar las acciones, pero Alemania ya controlaba el partido. El cuadro oceánico se veía desbordado por la precisión del juego teutón, además de la potencia con la que sus delanteros Podolski y Klose (quien está cerca de igualar el récord de Ronaldo) llegaban al arco rival. Aunque lograron aguantar el vendaval, la expulsión de Cahil a los 56' los terminó de desmoronar.

Fue entonces que Alemania apretó más el acelerador y anotó dos goles consecutivos, entre los 68 y 70 minutos. El último tanto fue histórico: fue el primer gol germánico en los mundiales anotado por un jugador moreno, el delantero brasilero nacionalizado alemán Cacau, quien ingresó en el segundo tiempo. Con el rival con diez hombres, la selección alemana prácticamente tenía el partido definido e incluso podía anotar más goles si se lo hubiera propuesto.

Con esta demostración en el debut, Alemania confirma que está para llegar a las instancias finales. El recambio generacional ha servido, con apariciones como las de Ozil y Müller. Además cuenta con futbolistas de experiencia como su capitán Phillip Lahm, Schweinsteiger y el propio Miroslav Klose. Australia ha sufrido un duro golpe, pero necesitará recuperarse para los partidos que le restan.

Foto: http://www.clarin.com

Muchas ganas, poco fútbol

Los partidos preliminares de la jornada de hoy (que tiene como plato fuerte al juego entre Alemania y Australia) han mostrado más el esfuerzo de los equipos para llegar a la victoria, pero a la vez dejan dudas sobre el rendimiento de los mismos sobre el gramado, en el sentido de mostrar argumentos y jugadores que destaquen.

El primer partido entre Eslovenia y Argelia, que ganó el cuadro europeo por uno a cero, dio muestras de aquello. Ambos equipos mostraron tener serias limitaciones para llegar al arco rival. Esto puede responder, en parte, a su poca experiencia en Copas del Mundo: Argelia vuelve luego de 24 años, y cumple recién su tercera actuación; mientras que Eslovenia aparece en el fútbol en 1991, luego de la desintegración política de la extinta Yugoslavia en la década de los '90.

Eslovenia ha dado un primer paso con su victoria en el debut. Empero, tendrá que imponerse a Estados Unidos e Inglaterra, rivales de sus serie que en comparación con los argelinos, son superiores. Para lograrlo necesitará mejorar. Argelia ahora verá más complicada su situación por haber perdido en su debut.

Serbia y Ghana hicieron un partido más entretenido que el anterior, con ataques de ida y vuelta, producto de que ambos mostraron un juego abierto y no se guardaron nada. Mas aunque el cotejo entre ambos elencos fue más vistoso, igual tuvieron limitaciones. Ghana se pudo imponer gracias a un penal convertido por Gyan a los 84 minutos. Pese a que en el segundo tiempo Serbia tenía más opciones de ganar, la expulsión de Lukovic a los 74 lo perjudicó. Aún así contó con ocasiones de anotar hasta que el volante serbio Kuzmanovic tocó el balón con la mano en su área, al momento de despejar de cabeza.

La victoria de Ghana es fundamental para sus aspiraciones. Ahora debe derrotar a un rival directo como es Australia, pero primero debe observar su comportamiento en su debut ante Alemania, que viene con un equipo renovado y con ganas de reverdecer viejos laureles. Por el lado serbio, la cosa es complicada.

El común denominador de ambos juegos fueron las deseos de anotar gol. Lástima que los seleccionados aún no estén en un nivel adecuado, y no se anoten muchos goles. Esperemos que con el transcurrir de los partidos, se vayan afinando las punterías de los delanteros.

Foto: http://www.canchallena.com

sábado, 12 de junio de 2010

Argentina se comienza a mostrar

La victoria de Argentina sobre Nigeria por la mínima diferencia puede dar la impresión que, para quien no haya visto el partido, fue un duelo parejo. Sin embargo, hay que dejar sentado que la selección albiceleste fue superior a las "águilas verdes". Fue la que generó más peligro en la valla contraria, y de no ser por su arquero Enyeama, el marcador pudo ser más amplio.

Argentina, con su técnico Diego Maradona a la cabeza, había sido muy criticada en su desempeño como equipo. Incluso se dudó de la capacidad de Diego como entrenador. No obstante, parece que la idea futbolística de Maradona va cuajando. Messi estuvo en su nivel (sólo le faltó el gol) y Tévez anduvo enchufado. A la medida que vayan transcurriendo los partidos, estos jugadores pueden ir creciendo en su nivel, lo cual ayudará al seleccionado argentino.

El gol de Heinze a los cuatro minutos fue fundamental. Eso obligó a Argentina a jugar con cierta tranquilidad por esa permanente ventaja, y a la vez coaccionó a Nigeria a salir a buscar el partido, aunque con pocas llegadas al arco defendido por Romero. El elenco africano tuvo estas ocasiones en algunas subidas por el lado izquierdo, sector que marcaba Jonás Gutiérrez, quizá el valor más bajo del elenco platense en este encuentro.

Argentina puede respirar tranquila. Aunque fue superior a Nigeria, lo cierto es que sumó tres puntos ante un rival siempre difícil. Por el lado nigeriano, y pese a esta derrota, tiene algunos argumentos para pelear la clasificación con Corea del Sur, un equipo que se mostró sólido hoy en su triunfo ante Grecia; que por el contrario parece ser el cuadro más modesto de la serie, y tendrá que mejorar mucho si quiere pasar a los octavos de final.

El blooper del mundial. Robert Green pasará a la historia como otro más de los arqueros ingleses que ha tenido fallas garrafales. Su error le costó la victoria a Inglaterra, que hasta ese momento derrotaba uno a cero a los Estados Unidos. El jugador norteamericano Dempsey remató desde fuera del área, y parecía que era una pelota segura para Green, quien sin embargo no supo asegurarla y se le escurrió por debajo de sus brazos.

Este craso error marcó el trámite del partido. Porque Inglaterra, pese a que ganaba por un solo gol de diferencia, parecía controlar las acciones, aunque Estados Unidos (hoy de azul) se lanzó al ataque. El empate a poco del final del primer tiempo cambió el panorama. El segundo tiempo consolidó a los norteamericanos, que consiguieron su negocio.

Dato preocupante. En cinco partidos sólo se han marcado siete goles. Es una cifra demasiado baja. Está bien tener esquemas que cuiden el cero en el arco, pero quizá habría que recordar a los técnicos que para ganar, hay que marcar goles. Y si son varios, es mucho mejor.

Foto: http://www.telam.com.ar

viernes, 11 de junio de 2010

Uruguay hizo negocio

No hay duda de que el empate a cero con Francia ha sido un buen resultado para la selección de Uruguay. Pese a que la serie era denominada como "el grupo de la muerte", por considerarse que sus integrantes tienen nivel parejo, era evidente que el cuadro galo es visto como el más fuerte. Y el haber sacado este resultado es importante por varios aspectos.

Primero, porque Francia, con sus antecedentes recientes (campeón en 1998 y subcampeón en 2006) tenía más obligación de ganar que Uruguay. No es que La Celeste no la tuviera; pero la presión mediática estaría más sobre los "bleus" por esos mismos antecedentes. Y segundo porque aunque Uruguay tenga grandes delanteros en Europa (como Forlán y Suárez), Francia tiene figuras de talla mundial, que juegan en los mejores equipos del viejo continente.

Francia salió a buscar el partido. Era el amplio dominador y manejaba la pelota. Pero en los últimos 30 metros de la cancha comenzaba a tener dificultades. El trabajo de los defensas uruguayos fue eficiente, con Lugano en la zona central, y bien apoyado en las bandas por Pereira y Victorino, quienes en algunas ocasiones se daban maña para subir por los laterales. Forlán hizo un buen primer tiempo, y creó zozobra en la zona posterior francesa durante algunos pasajes del encuentro.

Luego del descanso, Uruguay se atrevió un poco más, e hizo daño a la zaga del equipo galo; pero pronto sintió la falta de un conductor (que sin duda le será necesario en los siguientes partidos). La expulsión del recién ingresado Lodeiro hizo que el "maestro" Tabárez tuviera que salir a firmar el empate por necesidad. Francia tomó las riendas del partido, aunque sin claridad para superar a los defensas celestes. Y aunque tuvo más la pelota y generó más situaciones, no supo concretar. Ahora deja serias dudas sobre su futuro, no tanto sobre su probable clasificación a octavos.

Uruguay ha conseguido un buen resultado. Ahora debe ser más ambicioso y buscar que sumar de a tres ante México y Sudáfrica, para asegurar su pase a octavos. Francia deberá demostrar que en el papel, es el más fuerte. Pues en su debut ha dejado dudas.

Nota: La foto es de Reuters.

Sudáfrica lo tuvo en el final, México debió ganar

Cuando el delantero sudafricano Mphela tocó la pelota al lado derecho del portero mexicano Pérez, seguramente pensó en esos breves segundos que su remate entraría al arco. Pero lentamente, el balón fue avanzando hasta tocar el poste, y salió a la derecha del pórtico que defiende el experimentado golero del Cruz Azul.

Si usted ha visto esta imagen, sin haberse fijado en lo que fue el partido, seguramente pensará que Sudáfrica merecía el triunfo. Pero lo cierto es que el cuadro local tuvo la posibilidad de la victoria en el final, debido a que los aztecas mostraron deficiencias defensivas en esa jugada, casi al final del partido. Y es por esas deficiencias que Sudáfrica se puso al frente en el marcador, y que pudo ganarlo en el epílogo. Mas no por una superioridad de los sudafricanos.

México tomó la iniciativa en el primer tiempo, y generó varias posibilidades de gol, gracias a la habilidad de Giovanni Dos Santos. Pudo ponerse en ventaja, pero sus delanteros no estuvieron acertados. Esas oportunidades perdidas deben ser parte del lamento de los mexicanos, quienes lo tuvieron todo para irse victoriosos al finalizar la primera parte.

Esto pudo ser peor, porque un equipo que domina y no materializa esa superioridad con goles, y ofrece licencias en el fondo, va tener problemas como los que tuvo México hoy. Los sudafricanos, menos expertos y con menos oficio que los mexicanos, pero con más fuerza física, se recuperaron en la segunda mitad del partido, y se pusieron en ventaja, poniendo en aprietos a los aztecas, quienes empataron faltando diez minutos.

Y si los sudafricanos lograron hacer esto, Uruguay y Francia, selecciones más experimentadas y con delanteros de peso, pueden hacer pasar "las de Caín" al "Tri". Por ello, el técnico Javier Aguirre deberá afinar las piezas de su sistema defensivo para los próximos encuentros.

Por el lado de Sudáfrica, mostró fuerza y temperamento, claves con las que pudo ganar el cotejo; pero definitivamente no es el mejor exponente del continente negro. Se espera más de selecciones de Camerún, Nigeria y Costa del Marfil, con figuras más descollantes y un mejor trato del balón. Sin embargo, Sudáfrica es el equipo local, y tendrá que esforzarse para hacer respetar esa condición.

Nota: La foto es de http://www.abc.com.py

jueves, 10 de junio de 2010

El mundo unido por un balón


Después de una larga espera, hoy por fin rueda la pelota. Miles de millones de telespectadores en todo el mundo (e incluso de los países que no han clasificado) estarán pendientes de los partidos, de las jugadas, y de las incidencias del decimonoveno Campeonato del Mundo, que se realizará en Sudáfrica.

Este torneo, que es el tercero del siglo XXI, cuenta con dos particularidades. La primera, es que como en la edición del 2002, cuenta con la participación de las siete selecciones que han sido campeonas del mundo. Por América del Sur, tenemos a Brasil, Argentina y Uruguay. En el caso europeo, están Italia (actual poseedora del título), Alemania, Inglaterra y Francia.

La segunda, es que después de varios años de intentos, la Copa del Mundo se disputará en África. Debemos reconocer los esfuerzos de la FIFA para que el deporte rey tenga su lugar en este continente. Que fue uno de los primeros en tener a sus equipos entre los ocho mejores de los últimos mundiales, además de Sudamérica y Europa. Que ya tiene campeones juveniles (Ghana y Nigeria) y campeones olímpicos (otra vez Nigeria y Camerún). Y que en esta Copa, quien sabe, podría ser ganada por uno de sus equipos.

Por ahora no más comentarios. Que el balón comience a rodar.